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Culture

Quand les Tuileries ont accueilli le plus grand banquet de France

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vue grande roue tuileries

A l’occasion de l’Exposition Universelle de 1900, tous les maires de France furent invités à un banquet dans les jardins des Tuileries : 22 500 convives ont participé à ce gigantesque déjeuner !

On doit cet incroyable événement au président Émile Loubet et à son ministre Pierre Waldeck-Rousseau (qui a légalisé les syndicats et créé la loi sur les associations). Pour ce rassemblement historique ils choisissent la date du 22 septembre 1900, journée anniversaire de la proclamation de la République qui avait eue lieu 108 ans plus tôt, le 22 septembre 1792.

Le banquet des maires illustré par Ines et Méaulle © Domaine public

Afin d’accueillir les 22 500 maires du pays qui ont été invités, 700 tables de 10 mètres de long (soit 7 kilomètres de tables !) sont installées sous des tentes dans les jardins des Tuileries. 3000 personnes sont employées pour servir ce gargantuesque repas composé de 2000 kg de saumon, 1430 faisans, 2500 poulardes, 1200 litres de mayonnaise, 10 000 pêches, 1000 kg de raisin, 3000 litres de café et 39 000 bouteilles de vin !

menu banquet maires

Menu du banquet des Maires 22 septembre 1900 © Domaine public

Certains serveurs circulent à bicyclette tandis que le chef de brigade se déplace en automobile. Selon la volonté du président de la République le repas ne dure pas plus de 90 minutes… Mais son histoire a traversé le temps et continue de nous impressionner 120 ans plus tard !

A. C.

Photo de UNE : Vue des jardins depuis la grande roue des Tuileries © Martin Robson